Sense Can Come Only From the Sacred

‘The omnipresent Nietzschean or Sartrean chimera which proclaims that man can liberate himself totally, from everything, can free himself of tradition and of all pre-existing sense, and that all sense can be decreed by arbitrary whim, far from unfurling before us the prospect of divine self-creation, leaves us suspended in darkness. And in this darkness, where all things are equally good, all things are also equally indifferent. Once I believe that I am the all-powerful creator of all possible sense, I also believe that I have no reason to create anything whatsoever. But this is a belief that cannot be accepted in good faith and can only give rise to a desperate flight from nothingness to nothingness.

‘To be totally free with respect to sense, free of all pressure from tradition, is to situate oneself in a void and thus, quite simply, to disintegrate. And sense can come only from the sacred; it cannot be produced by empirical research. The utopia of man’s autonomy and the hope of unlimited perfection may be the most efficient instruments of suicide ever to have been invented by human culture.’

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« La chimère nietzschéenne ou sartrienne, tellement répandue parmi nous, selon laquelle l’homme peut se libérer totalement, se libérer de tout – de toute la tradition et de tout sens préexistant– et qui proclame que tout sens se laisse décréter selon une volonté ou un caprice arbitraires, cette chimère, loin d’ouvrir à l’homme la perspective de l’autoconstitution divine, le suspend dans la nuit. Or dans cette nuit où tout est également bon, tout est, aussi bien, également indifférent. Croire que je suis le créateur tout-puissant de tout sens possible, c’est croire que je n’ai aucune raison pour créer quoi que ce soit. Mais c’est une croyance qui ne se laisse pas admettre de bonne foi, et qui ne peut que produire une fuite enragée du néant vers le néant.

« Être totalement libre à l’égard du sens, être libre de toute pression de la tradition, c’est se situer dans le vide, donc éclater tout simplement. Et le sens ne vient que du sacré, parce qu’aucune recherche empirique ne peut le produire. L’utopie de l’autonomie parfaite de l’homme et l’espoir de la perfectibilité illimitée sont peut-être les outils de suicide les plus efficaces que la culture humaine ait inventés. »

Leszek Kolakowski, ‘La revanche du sacré dans la culture profane,’ translated by Agnieszka Kolakowska, in Le besoin religieux, 1973

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